Delta Orionis no cinto de Orion

Delta Orionis no cinto de Orion

“Uma das constelações mais reconhecidas no céu é Orion, o Caçador. Entre os recursos mais conhecidos de Orion, o “cinto” consiste em três estrelas brilhantes em uma linha, cada uma das quais pode ser vista sem um telescópio.

A estrela mais ocidental no cinto de Orion é conhecida oficialmente como Delta Orionis. (Dado que tem sido observado durante séculos por observadores do céu em todo o mundo, ele também passa por muitos outros nomes em várias culturas, como “Mintaka”.) Os astrônomos modernos sabem que o Delta Orionis não é simplesmente uma única estrela, mas sim é Um complexo sistema de estrelas múltiplas.

Delta Orionis é um pequeno grupo estelar com três componentes e cinco estrelas no total: Delta Ori A, Delta Ori B e Delta Ori C. Ambos Delta Ori B e Delta Ori C são estrelas solteiras e podem produzir pequenas quantidades de raios-X . O Delta Ori A, por outro lado, foi detectado como uma fonte de raios X forte e é ele próprio um sistema de estrela tripla como mostrado na ilustração do artista.

Em Delta Ori A, duas estrelas estreitamente separadas orbitam umas às outras a cada 5,7 dias, enquanto uma terceira estrela orbita esse par com um período de mais de 400 anos. A estrela mais maciça ou primária do par estelar, bem separada, pesa cerca de 25 vezes a massa do Sol, enquanto a estrela menos maciça ou secundária pesa cerca de dez vezes a massa do Sol.

O alinhamento da chance desse par de estrelas permite que uma estrela passe na frente do outro durante cada órbita do ponto de vista da Terra. Esta classe especial de sistema estelar é conhecida como um “binário eclipsando”, e dá aos astrônomos uma maneira direta de medir a massa e o tamanho das estrelas.

As estrelas maciças, embora relativamente raras, podem ter impactos profundos nas galáxias que habitam. Essas estrelas gigantes são tão brilhantes que sua radiação sopra ventos poderosos de material estelar, afetando as propriedades químicas e físicas do gás em suas galáxias hospedeiras. Esses ventos estelares também ajudam a determinar o destino das próprias estrelas, que eventualmente explodirão como supernovas e deixarão uma estrela de nêutrons ou um buraco negro.

Ao observar este componente binário de eclipsação de Delta Orionis A (dublado Delta Ori Aa) com o Observatório de raios-X da Chandra da NASA pelo equivalente a quase seis dias, uma equipe de pesquisadores obteve informações importantes sobre estrelas maciças e como seus ventos desempenham um papel na sua Evolução e afetam seus arredores. A imagem Chandra é vista na caixa inserida em contexto com uma visão óptica da constelação Orion obtida a partir de um telescópio terrestre.

Uma vez que o Delta Ori Aa é o binário de eclipsação maciço mais próximo, ele pode ser usado como uma chave do decodificador para entender a relação entre as propriedades estelares derivadas das observações ópticas e as propriedades do vento, que são reveladas pela emissão de raios-X.

A estrela de companheiro de massa inferior em Delta Ori Aa tem um vento muito fraco e é muito fraca em raios-X. Os astrônomos podem usar Chandra para assistir, enquanto a estrela companheira bloqueia várias partes do vento da estrela mais maciça. Isso permite que os cientistas vejam melhor o que acontece com o gás que emite o raio X que envolve a estrela primária, ajudando a responder a questão de longa data de onde o vento estelar formou o gás emissor de raios-X. Os dados mostram que a maior parte da emissão de raios-X provém do vento da estrela gigante e provavelmente é produzida por choques resultantes de colisões entre os movimentos rápidos de gás embutidos no vento.

Os pesquisadores também descobriram que a emissão de raios-X de certos átomos no vento de Delta Ori Aa muda à medida que as estrelas no movimento binário se deslocam. Isso pode ser causado por colisões entre ventos das duas estrelas, ou de uma colisão do vento da estrela primária com a superfície da estrela secundária. Essa interação, por sua vez, obstrui parte do vento da estrela mais brilhante.

Os dados ópticos paralelos da Microvariabilidade e Oscilação do Telescópio de Estrelas (MOST) da Agência Espacial Canadense revelaram evidências de oscilações da estrela primária produzidas pelas interações de maré entre a estrela principal e a estrela companheira enquanto as estrelas viajam em suas órbitas. As medidas das mudanças de brilho em luz óptica mais análise detalhada de espectro óptico e ultravioleta foram utilizadas para refinar os parâmetros das duas estrelas. Os pesquisadores também conseguiram resolver algumas inconsistências anteriormente alegadas entre os parâmetros estelares e os modelos de como as estrelas devem evoluir com o tempo.

Estes resultados foram publicados em quatro artigos coordenados que foram publicados recentemente no The Astrophysical Journal, liderado por Michael Corcoran (Goddard Space Flight Center & Universities Space Research Association da NASA), Joy Nichols (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), Herbert Pablo (Universidade de Montreal ).”

Editor: Lee Mohon
Créditos: NASA

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Davson Filipe é Técnico em Eletrônica, WebDesigner e Editor do Realidade Simulada – Blog que ele próprio criou com propósito de divulgar ciência para o mundo. Fascinado pelas maravilhas do universo, sonha em um dia conhecer a Nasa.