Primeiras evidências consideráveis de água encontradas no sistema TRAPPIST-1

Primeira evidência considerável de água encontradas no sistema TRAPPIST-1

O telescópio Hubble da NASA encontrou evidências de que os planetas no sistema TRAPPIST-1 poderiam suportar grandes quantidades de água.

Se isso não despertou seu interesse, ele deve fazer. Existem sete planetas de tamanho da Terra no sistema TRAPPIST-1, a 40 anos-luz de distância, pelo menos três dos quais estão na zona habitável da estrela  anã vermelha.

Este estudo sugere que os planetas externos no sistema, incluindo aqueles na zona habitável, poderiam abrigar quantidades “considerável” de água. Se confirmado, isso poderia ter implicações bastante importantes na busca da vida.

“Os planetas externos do sistema TRAPPIST-1 podem, assim, ainda manter quantidades grande de água”, escreve o time liderado pela Universidade de Genebra em seu artigo, disponível on-line.

Os pesquisadores chegaram a essa possibilidade depois de estudar a radiação ultravioleta dos planetas como visto pelo Hubble. A luz solar ultravioleta pode quebrar as moléculas na atmosfera de um planeta, incluindo o vapor de água, que pode produzir hidrogênio e oxigênio.

Este gás hidrogênio parece ter escapado de algumas das atmosferas dos planetas TRAPPIST-1, que o Hubble conseguiu detectar. Este é um possível indicador de que existe vapor de água nas atmosferas desses planetas.

Importante, o estudo analisou a quantidade de água que os planetas podem ter perdido e não o quanto eles ainda tinham. Para os planetas mais internos, eles sugerem que poderiam ter perdido 20 oceanos da Terra – nos últimos 8 bilhões de anos.

Os planetas externos, no entanto, podem ter perdido apenas três valores dos oceanos da Terra, sugerindo que ainda possam ter água hoje.

Primeira evidência considerável de água encontradas no sistema TRAPPIST-1Artist’s impression of TRAPPIST-1f. NASA/JPL-Caltech

“Nossos resultados indicam que a fuga atmosférica pode desempenhar um papel importante na evolução desses planetas”, disse o co-autor Julien de Wit, do Massachusetts Institute of Technology, em um comunicado.

Agora, é claro, ainda não podemos tirar conclusões sobre esses planetas. Nós não sabemos com certeza se eles têm água, e certamente não sabemos se eles poderiam abrigar a vida. Mas este estudo é o mais recente para ter uma imagem interessante desse sistema, que contém o maior número de mundos do tamanho da Terra que encontramos em qualquer sistema.

Como sempre acontece, o lançamento do Telescópio Espacial James Webb em outubro de 2018 abrirá novas vias de estudo para planetas como este. Até então, podemos obter algumas sugestões tentadoras sobre o que poderia estar nos esperando por aí.

Fonte : 

http://www.iflscience.com/space/first-hints-of-substantial-water-found-in-trappist1-system/

Leia também :

 http://realidadesimulada.com/como-descobrimos-novos-planetas/

Davson Filipe é Técnico em Eletrônica, WebDesigner e Editor do Realidade Simulada – Blog que ele próprio criou com propósito de divulgar ciência para o mundo. Fascinado pelas maravilhas do universo, sonha em um dia conhecer a Nasa.